时间赶回上世纪20年间末期的的一个春天。

  这一日,白瓯城内西城街道上的“花大利瓯菜馆”里张灯结彩、心花怒放。

 
白瓯城的人都精晓“花大利”的瓯菜好吃得比得过御厨房的好吃,但也都了然“花大利”的花首席营业官脸皮厚,就跟她们家厨房里的砧板一样厚。白瓯城内笑话什么人不知廉耻、脸皮厚,就势必会说:某某人的情面就像花大利的砧板一样,不知怎的,这句话居然成了白瓯城内妇孺皆知的一句俚语。

 
固然花主管因为脸皮厚常受人嘲谑,可是,他却是个远近出名的大孝子。花老董从小没有二伯,是慈母靠帮人做“月子姆”,一手把她拉扯大的。

 
松花江沿岸的白鸥城内有一个风俗:姑娘家出嫁成了新媳妇,娘家在出阁的外孙女怀孕后,就要到楠溪江订做上好的素面,因为素面汤是接待登门看望生娘和新生儿的别人必不可少的佳肴。“月子姆”不仅要带孩子伺候产妇,更着重的是必须会烧素面汤。哪个“月子姆”的素面汤做得最好,便是远近有名的最抢手的“月子姆”,主人家出的标价也最高。花大利的小姨是白鸥城内素面汤做得最好的“月子姆”,自然身价就高。所以做了多年的月子姆之后,积累了一笔财富,就在白瓯城内的西城大街上,开了一家叫“花大利素面汤”的小面馆。

 
这花家的素面汤可不是形似的素面汤。一般人家做素面汤撒一小勺料酒,为的是给素面提提味,可花家的素面汤可是有机密的。花家素面汤的汤汁中,水的比例很少,几乎以酒做水,满满一碗汤汁,其实就是一碗加了虾米鸡蛋香菇炖出来的大朗姆酒!只要吃一碗花家的素面汤,就一定于既吃了米粉,又喝了一碗黑朗姆酒。一碗花家素面汤下肚,不会喝酒的人就会头重脚轻,晕乎乎地不知东西南北了。因而,就像一个酒鬼喝酒上瘾一样,白瓯城的门下几天不吃花家素面汤,就会心心念念,有瘾了。如此这般,“花大利素面汤”就每一日顾客盈门。

 
逐渐地、满满地,这家叫“花大利素面汤”的小面馆就改头换面了,变成了“花大利瓯菜馆”,即便主打招牌菜依然那一碗令人吃得云里雾里的“花家素面汤”,但接手了大姨厨艺的花大利早已经推陈出新了。

 
其实在花大利从前,中华大地的菜谱中本无“瓯菜”一脉,就因为花大利不惜力气、不惜铜钿,到楠溪江、普陀山和洞天岛收集了多种多样的水陆。这么些最美味、最新鲜的食材让“花大利瓯菜馆”名声在外,很快,他自创一派的“瓯菜”菜系也就获取了食客们的肯定。

 
1876年,《南通公约》后,白瓯城就成了西方列强在中原东南沿海开埠的通商口岸之一。白瓯城外的下淡水溪交通波弗特海,航船往来、商贾流通,使得白瓯城变为中国东南海上天鹅绒之路的第一出入临沂和商贸集散地,白瓯城四乡八方的百工匠人便将团结的产品汇聚到白瓯城内做各类营生,其中最著名的便是新兴云集到楠溪江分外遗世独立的莲瑞村中的“瓯越五匠”。

 
由于商务庞杂,花大利的瓯菜馆成了商户匠人们通常光顾的地点,逐渐地成为了白瓯城的“信息公布厅”。当年华连士来到白瓯城传教,音信就是从花大利菜馆第一个被“报道”了出来,因为华连士在白瓯城内的第一餐是在“花大利素面汤”小面馆吃的,当华连士连汤带面吃了一碗酒气浓郁的素面汤后,我们便精晓了白瓯城里来了个“黄毛猫眼”的“番人”,白瓯城的人们到今天还把外国人叫做“番人”。那多少个时候,他们听说“番人”走路膝盖是不会打弯的,然而她们不亮堂,那些“番人”带来的不仅只是西方的福音,他愈发带给白瓯城广大闻所未闻的特别事物,比如女性高校、比如聋哑学堂,还比如西医医院。这所有,让他们备感到不行惊奇和奇怪。

 
当所有人都对这些传言走路膝盖不会打弯的“番人”充满惊异又不敢接近的时候,花大利的阿妈依旧和这么些华连士成了好爱人。因为刚到白瓯城的华连士就被一碗酒意浓浓的素面汤迷住了,从此他隔三岔五地到花大利的瓯菜馆里喝素面汤。为人热情又有着语言天赋的花老太太居然没出几天便能鸡对鸭讲地和华连士对上话了!华连士拿出了大不列颠及英格兰联合王国带来的香水和花粉作为礼物,没有多长时间,便神奇地从花老太太这里学来了被后人称为天下第一难的资水土话!

 
这一个花大利即便脸皮厚,不过对于四姨只是言听计从。花老太太有个感冒脑热,他便先吓个半死。有四次花老太太不了解沾了怎么不到头的事物,忽然上吐下泻,意况危急,当地中医馆的先生说或者染了疟疾。正当花大利急得圆圆转的时候,连华士给他送来了立时的斑斑西药——奎宁。没多久花老太太便痊愈了,从此。花大利将连华士当成了温馨小姨的救命恩人,对她更加爱戴了。前日是花大利大姑的八十高寿,在这些喜庆的生活里,花大利大摆酒席,宴请四方。当然,连华士传教士是这80大寿寿宴上的贵宾。

 
那一日,连华士接到喜帖,本想换了衣物就去赴宴,不过她年轻的老婆拉住他说:中国是个中国,人家请你赴寿宴,你应当送点礼金去贺寿才对。连华士一听也对,就揣了几块大洋先到公司鳞次栉比的瓦市巷。行至兴文里,见有小商贩叫卖“灯盏糕”。这连华士第一次探望“灯盏糕”,不知这是何物,只觉油香沁鼻。这小贩见一个黄发猫眼的“番人”盯着“灯盏糕”看,就很友善地递了一个给她。连华士赶紧掏出钱递了过去。小贩说:“你这钱太大了。你吃了先,好吃多买六个再付钱。”

 
连华士咬开这扁圆形的光明的饼,只见饼内萝卜丝肉丝掺杂,一口咬住,就会带出一两根萝卜丝,如同油灯内的芯盏一般,连华士问小贩:“原来那就是“灯盏糕”的由来啊?”

  小贩一听那个番人居然会讲白瓯话,就跟她冬瓜萝卜地聊了起来。
连华士觉得这灯盏糕实在好吃,便毅然地一口气向小贩要了半打,说是带回去给妻儿尝尝。可是,当他哀告一摸口袋的时候,坏了,刚刚带出去的那两枚新银元不见了!连华士这才深感到就在刚刚她和摊贩聊天时注意力没集中,他的衣襟被人动了一晃,肯定是遭贼偷了!正当她无可奈何地摆摆头,把这半打的“灯盏糕”放下去还给小贩的时候,前面来了一位壮汉,这汉子手里拎着一个小喽罗的后衣襟,一把把他扔在了连华士的先头:“快把你刚才偷的大洋还给这位学子!”

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小喽啰说:“但是,他是番人……”这位壮汉怒目一睁,对小喽啰吼道:“番人的元宝就能偷呢?你丢我白瓯人的脸哦!”小喽罗两手颤颤巍巍的拿出来两枚白花花的花边,递还给了连华士,转身一溜烟地跑了。

 
连华士急速对这位壮汉道谢,想不到壮汉一言不发,转身匆匆就往麻行码头的倾向走了。

 
连华士目送着分外壮汉的人影消失后,从小贩手里接过这半打灯盏糕和找钱,也是脚步匆匆,迈进了花大利瓯菜馆。

 
后天的花大利瓯菜馆张灯结彩、高朋满座,好不喜庆。很快,连华士就将刚刚一事放在脑后了。寿星花老太太不断地给前来祝寿的旁人介绍她的“番人”徒弟,时不时让连华士秀几句他教的白瓯话,连华士这古里古怪的发声不断让旁人们哈哈大笑。正当大家沉浸在这万分愉悦和喜庆的空气之中的时候,忽然有人飞奔而来,对着连华士大叫:“番人牧师,你快走,你家的二外孙子爱华德刚才掉到东江里了,被人救起来,从麻行码头送到你们的白雷德西病院了,不清楚是不是还活着!”

 
连华士一听,腾地从寿宴的酒桌上站了四起就往门外狂奔,身后这半打“灯盏糕”嘭地掉在地上,他全然不知……

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